Vin de palme ( MATANGO)

VIN DE PALME ( MATANGO)

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Note explicative : Communément appelé au Cameroun mimbo, matango, mbuh ;  Le vin de palme est une boisson alcoolisée obtenue par fermentation naturelle de sève de palmier. C'est une boisson traditionnelle dans la plupart des régions tropicales. La sève est extraite de différentes espèces de palmiers : Le palmier à huile africain  (Elaeis guineensis) en Afrique, le palmier sucrier   (Arenga pinnata) ou l e palmier de Palmyre en Asie du sud-est, le nypa (Nypa fruticans) dans les zones de marécages et les mangroves, le raphia  (Raphia vinifera), le cocotier  (cocos nucifera) ailleurs. Le Jubaea Chilensis était utilisé au Chili mais il est maintenant protégé.

Lorsqu'il vient d’être récolté, le vin est de couleur blanche et laiteuse, doux et plutôt sucré. Au fil des heures, la fermentation s'accroit, le vin devient pétillant, fort, parfois âpre, et prend une teinte plus foncée. Par son gout et sa légère effervescence, le vin de palme est plutôt plus proche d'un cidre que d'un vin.

Le vin de palme quand il est très sucré peut être utilisé frais pour parfumer des denrées alimentaires comme le couscous  ou pour y tremper du pain. Rapidement fermenté, son utilisation sous forme de boisson alcoolisée  est alors répandue.

Au Cameroun  par exemple, il a une valeur importante et il est impératif d'en servir lors d'un mariage. En effet « Cela scelle l'union pour l'éternité »

Récolte

La récolte se fait principalement en saison sèche et constitue une activité annexe à l'agriculture.

Il y a trois techniques de récolte :

  • Couper, en haut de l'arbre, une partie de la spathe (pièce florale en forme de feuille), puis à pratiquer des incisions horizontales sur la tige de la spadice, le bourgeon terminal (une inflorescence en forme d'épi), d'où la sève s'écoule vers un entonnoir en feuilles de palmier, qui fait couler la sève dans une bouteille. Plusieurs fois par jour l’entaille est rouverte pour ne pas bloquer le flux de sève; un arbre peut produire plusieurs litres par jour. Cette technique permet une récolte pendant un mois, mais c'est une activité qui présente un risque car elle oblige à monter plusieurs fois par jour en haut des palmiers et les chutes ne sont pas rares (souvent par manque de mesure de sécurité élémentaire). Un arbre ainsi traité ne fera pas de fruit pendant la saison.
  • Effectuer des incisions dans le stipe et des récipients y sont accrochés.
  • Abattre un arbre que l’on retaille régulièrement. Ce vin de palme est dit « de seconde catégorie ».

Fermentation

Par sa vitesse de fermentation, le vin de palme est facile et peu couteux à produire : presque dès la sortie de l'arbre, il titre déjà 1 à 2 ° d'alcool. En 2 heures, la sève peut faire 4 ° et 72 heure après jusqu'à 12 °. Après quatre jours, la fermentation acétique prend le dessus et il devient trop acide pour être bu. Il est alors soit utilisé comme vinaigre soit, le plus souvent, distillé pour en obtenir de l'alcool fort. La première technique de récolte (couper la spathe) permet d'obtenir un vin qui contient de l’éthanol alors que la seconde contient du méthanol et ce qui en fait un produit nocif.

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