MANDARINE

Mandarine

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La mandarine est un agrume. C’est le fruit du mandarinier, un arbre de la famille des Rutaceae.

Le fruit d’un diamètre de 5 à 8 cm est sphérique et légèrement aplati. Sa chair, sucrée et parfumée, est l’une des moins acides parmi les agrumes, mais elle a de nombreux pépins. Son écorce est fine, d’une couleur rouge-orangé. Une mandarine se divise généralement en une dizaine de quartiers. Un quartier est parfois appelé une cuisse.


Variétés et caractéristiques

La mandarine a plusieurs appellations, certaines faisant référence à des croisements avec un autre agrume. La plupart des mandarines sont de la variété satsuma  qui comprend environ 200 cultivars. Toutefois, les clémentines  représentent la variété la plus importante sur le plan commercial.

La mandarine peut s’éplucher avec les doigts, en commençant par le sommet du fruit. Les quartiers peuvent être séparés sans perdre de jus. Ces qualités en font un fruit facile à consommer.

Sa valeur énergétique est d'environ 40 kcal/100g.


Utilisation

Les utilisations de la mandarine sont identiques à celles de l’orange. Elle est notamment appréciée comme fruit de bouche. L’écorce est utilisée pour faire de la liqueur.  La peau de la mandarine peut également être utilisée dans des préparations médicales, en particulier dans la médecine traditionnelle chinoise.


Conservation

La mandarine se conserve environ une semaine à température ambiante. On peut doubler ce temps en la plaçant dans le bac à légumes du réfrigérateur.  


Culture

Le mandarinier (Citrus reticulata) est un petit arbre aux feuilles simples vert foncé brillant. Il est originaire d’Asie du Sud-Est (Chine et Viêt Nam). Il n’est connu en Europe  que depuis le début du XIXe siècle.  

Il est cultivé en Afrique, Espagne et aux Etats-Unis.   Dans les zones trop froides, on le greffe sur Poncirus   afin qu’il puisse supporter les hivers plus rudes.

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