Cola des singes

Cola des singes

Col

Cola pachycarpa est une espèce de petits arbres de la famille des Sterculiaceae, dont les noms vernaculaires sont « cola des singes », ou encore « cola de brousse ». Son aire de répartition s’étend du Nigeria au Gabon. L’espèce est très répandue au Cameroun, principalement en forêt semi-caducifoliée. Elle a plusieurs appelations au Cameroun comme komngoei chez les bassa, eci mbok en Ejagham, ekom en Ewondo, ekom ; Mvaé : mvoé chez les Fang et komba chez les Pygmée Bagielli 

 

Description

C'est un petit arbre de sous-bois atteignant 15 m de hauteur et 25 cm de diamètre ; fût bossé, houppier peu ramifié ; écorce gris-vert à brun, présentant de nombreuses bosselures florifères, tranche blanchâtre avec lignes brun-jaune et exsudant une sécrétion jaunâtre.

Les feuilles composées digitées, alternes ; 3-9 folioles ; limbes elliptiques, atteignant 50 x 25 cm, sommets acuminés ; stipules lancéolées, petites, parfois bifides. C'est une plante cauliflore. Inflorescences de 3-12 fleurs.

Les fleurs sont roses ; 3-5 sépales ; pétales absents ; androcée en une couronne de 9-11 anthères chez les fleurs mâles et 26-33 anthères chez les fleurs hermaphrodites ; pistil de 4 carpelles chez les fleurs hermaphrodites, chaque carpelle renfermant 7-12 ovules.

les fruitscomportent des capsules de 1-5 follicules rouges, bosselés, à long bec bien marqué, à 1-3 crêtes dorsales et 1 sillon ventral, contenant un liquide plus ou moins abondant.

Graines : 1-(4)-8 par follicule, jusqu’à 10 x 8,5 cm, aplaties, entourées d’une fine pellicule blanche et d’un arille blanc vitreux, ferme, sucré, épais ; 2 cotylédons verdâtres, aplatis, charnus, à section rose.

Floraison d’avril à juin.

 

Utilisations

La seule partie de Cola pachycarpa utilisée est le fruit. L’arille du fruit mûr, entourant les graines, est consommée aussi bien par l’homme que par les animaux tels que les gorilles .

Cola lepidota

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